Putin a transferat monopolul Statului rus asupra violenței către mercenarii Wagner. Va reuși să îl ia înapoi?

Fondatorul grupului, Evgheni Prigozin, a folosit războiul din Ucraina pentru a se impune în politica rusă.


În septembrie, un rus de 55 de ani pe nume Evgheni Nuzin a apărut într-un videoclip publicat online de Yuri Butusov , un blogger ucrainean. Un Nuzin cu aspect slăbit, așezat pe o saltea într-un subsol, în captivitate ucraineană, a explicat că a fost recrutat dintr-o închisoare pentru a se alătura Grupului Wagner, o renumită companie militară privată rusă (PMC).

Ca și în cazul altor voluntari, a spus el, i s-a oferit un curs de o săptămână înainte de a fi trimis în Ucraina în septembrie. Pe front, i s-a ordonat să recupereze cadavrele soldaților ruși morți, dar s-a predat imediat forțelor ucrainene. El și-a exprimat dorința de a se alătura unei unități de voluntari ruși care luptă pentru Ucraina.

În noiembrie a fost publicat un alt videoclip care îl arată pe Nuzin, de data aceasta de către un canal Telegram asociat cu Wagner. Acest videoclip îl arăta pe Nuzin cu fața lipită de un zid de cărămidă în ceea ce părea a fi un alt subsol. Un bărbat care stă în spatele s[u este apoi arătat lovind-l în cap de două ori cu un baros, ucigându-l instantaneu. Evgheni Prigozhin, fondatorul Wagner, s-a bucurat într-o declarație: „Pentru un câine, moartea unui câine”.

Grupul Wagner a devenit din ce în ce mai important în efortul de război al Rusiei. În calitate de fondator al lui Wagner, Prigozin a folosit războiul din Ucraina pentru a se impune ca o parte din ce în ce mai proeminentă a sistemului politic rus, conducând o armată privată și creându-și propriul loc în politica rusă.

Supranumit „bucătarul lui Putin”, Prigozin s-a extins cu mult dincolo de activitatea de catering. SUA l-au sancționat pentru că ar fi condus fermele de troli pe Internet care au intervenit în alegerile din 2016 din SUA. Și, în timp ce în trecut dădea în judecată jurnaliştii pentru că sugerau că are o legătură cu Wagner, recent și-a asumat meritul pentru fondarea grupului în 2014.

„Acesta este un oportunist care s-a întâmplat să fie persoana potrivită la locul potrivit, la momentul potrivit”, a spus Mark Galeotti , expert în serviciile de securitate ruse.

Implicați în masacre în Africa

De la înființarea sa, Wagner a fost un veritabil braț din umbră al politicii externe a Rusiei – folosit pentru a susține aliații Kremlinului din întreaga lume. Mercenarii Wagner au apărut oriunde a avut loc un război în care Kremlinul avea o miză. Se pare că au fost dislocați pe câmpurile de luptă din Ucraina, Sudanul de Sud și Republica Centrafricană. Wagner a fost legat de mai multe atrocități din Africa, cum ar fi masacrul din martie 2022 în orașul Moura din Mali, în care forțele guvernamentale și soldații Wagner ar fi ucis peste 300 de persoane în timpul unei campanii împotriva rebelilor islamiști.

Grupul a luptat și în sprijinul forțelor lui Bashar al-Assad în timpul războiului civil sirian. De fapt, uciderea lui Nuzin părea să răspundă în mod deliberat unuia dintre cele mai infame episoade ale acelui conflict. În 2017, bărbați vorbitori de limbă rusă identificați mai târziu drept mercenari Wagner au fost filmați bătând cu un baros pe Muhammad Taha Ismail al-Abdullah, un presupus dezertor din armata siriană, înainte de a-l decapita și de a juca fotbal cu capul.

Crima a devenit mitologia lui Wagner, celebrată în anumite colțuri ale rețelelor sociale și în meme-uri online. „Acest videoclip viral face cu adevărat parte din brandul Wagner Group acum”, a spus Candace Rondeaux, cercetător la think tank-ul „New America”.

Și în timp ce mercenarii Wagner au fost prezenți în Ucraina de la începutul războiului din Donbas, în est, în 2014, grupul a fost o parte integrantă a invaziei la scară largă din acest an. Veteranii grupului au raportat că au fost invitați la un „picnic în Ucraina” cu câteva săptămâni înainte de începerea războiului. „Au primit ordine de desfășurare suficient de devreme pentru a le pune la dispoziție pentru mobilizare”, a spus Rondeaux.

Carne de tun

Pe măsură ce invazia nu a decurs conform planurilor, în lunile care au urmat, Wagner a devenit din ce în ce mai important pentru planurile rusești. Deși soldații grupului nu au demonstrat nicio pricepere militară anume, ei au ajutat la acoperirea deficiențelor din ce în ce mai cronice de forță de muncă din Rusia. Puterea și influența Wagner au crescut constant.

Dacă Wagner recruta odată veterani ai unităților militare de elită din Rusia, odată ce invazia a început, a înrolat pe oricine a dorit să o facă. Până în vară, inclusiv prizonierii din închisorile rusești au fost înrolați. Prigozin – inițial destul de timid în fața publicității – ar fi zburat cu elicopterul în coloniile de închisori îndepărtate pentru a ține un discurs unor deținuți precum Nuzin, invitându-i să lupte în Ucraina.

Un discurs ținut în Mordovia, la aproximativ 800 km est de Moscova, a fost filmat și publicat de aliații lui Alexei Navalni, celebrul opozant rus. Filmul îl arată pe Prigozin plimbându-se în curtea unei închisori, înconjurat de prizonieri în uniformă.

„Războiul din Ucraina este greu, dar nu se compară cu cel din Cecenia”, le-a spus el celor adunați. Avea trei reguli pentru cei dispuși să se înroleze: să nu dezerteze, să nu consume alcool sau droguri și să nu facă rădăcini. Dezertorii urmau să fie executați. Prizonierilor care vor servi timp de șase luni li se va acorda grațiere. Le-a dat celor prezenți cinci minute pentru a se hotărî.

Puțin probabil ca persoana care filmează clipul, care pare să fie situat în primul, să fi filmat fără ca Prigozin să observe acest lucru. Departamentul de PR al Concord, compania de catering deținută de Prigozin, nu a depus prea mult efort pentru a nega că bărbatul din videoclip a fost de fapt Prigozhin. „Persoana care seamănă cu Evgheni Viktorovici [Prigozin] explică lucruri simple oamenilor obișnuiți într-un mod foarte ușor de înțeles”, a menționat sec declarația, publicată pe site-ul rus de socializare VK.

Mulți prizonieri au acceptat oferta. Deși nu este clar promisiunile Wagner că vor fi eliberați din închisori după șase luni de serviciu militar  au vreo valabilitate legală sau vor fi respectate, numărul deținuților care s-au înrolat în PMC sugerează că mulți au ales să-și asume riscul. Unii cu sentințe lungi au hotărât că moartea în Ucraina era de preferat decât petrecerea de decenii într-o colonie penitenciară.

Se pare că condițiile pentru recruți sunt îngrozitoare. Publicația rusă independentă „The Insider” a scris despre un prizonier care s-a înscris în Wagner pentru a scăpa de tortura din închisoare. El a susținut că tovarășilor săi li s-au tăiat degetele pentru că și-au folosit telefoanele. „Recruții sunt intimidați prin afișarea unui videoclip cu un soldat care a fost jupuit de viu pentru că a împușcat un ofițer”, a spus el.

Aceasta nu este o surpriză. În ultimii ani, calitatea aportului Wagner a scăzut. „De ani de zile, Wagner recrutează deșeurile, pe cei cu probleme disciplinare, tipurile de oameni pe care alții nu vor să-i atingă”, a spus Galeotti . „Chiar înainte ca Wagner să înceapă să recruteze condamnați, etosul său a fost cel puțin o reflectare a culturii criminale interlope, precum a fost cultura militară”.

Influență politică

Prigojin și-a folosit rolul din ce în ce mai important în Ucraina ca pe o oportunitate de a-și ridica profilul public și de a deveni un jucător autentic în politica rusă.

Surse de informații americane au susținut că el l-a criticat pe ministrul Apărării, Serghei Șoigu, pentru modul în care a condus războiul din Ucraina.  El a escaladat chiar o ceartă de lungă durată cu Alexander Beglov, guvernatorul Sankt Petersburgului, numindu-l corupt și acuzându-l că conduce o „organizație criminală”, într-o plângere oficială adresată procurorului general rus.

Disputa lor, a scris presa rusă, are originea în refuzul lui Beglov de a atribui Concord contracte publice. Se zvonește că Prigozin se gândește să își înființeze propriul partid politic.

„Prigozin devine treptat un adevărat jucător pe scena politică rusă, își construiește carisma, comentează cu obrăznicie asupra armatei, intră în conflict violent cu guvernatorul Sankt Petersburgului, încurajează execuția publică a <<trădătorilor>> și recrutează personal militar dintre prizonieri”, a spus Andrei Kolesnikov, membru senior la Carnegie Endowment for International Peace. „Acum Putin are nevoie de el în această calitate, pentru că dictatorul are nevoie de carne de tun cu orice preț”.

Trecerea lui Wagner de la o bandă de mercenari, folosită  în conflicte din întreaga lume, la o bandă afiliată Armatei ruse, cu propria sa aripă politică, reflectă ruperea ordinii constituționale în Rusia lui Putin. „Singura întrebare este dacă Putin va putea restabili monopolul de stat asupra violenței”, a adăugat Kolesnikov, „după ce a externalizat o parte din acest monopol către Prigozin”.


Redactia