Nikki Haley a făcut tot ce trebuia în New Hampshire. Dar alegătorilor din New Hampshire nu le-a păsat

Contracandidata lui Trump rămâne în cursa prezidențială, dar alegerile interne din Partidul Republican se vor transforma în scrutinuri de tipul „câștigătorul ia totul", unde al doilea loc nu mai contează.


La fiecare patru ani, există cel puțin un candidat care se dă peste cap pentru a planta un steag într-un anumit stat, scrie Time pe tema competiției interne din Partidul Republican pentru desemnarea candidatului la Președinția SUA.

Nu poți să nu-i admiri entuziasmul și bravada, spunând în esență lumii că acesta este singurul lor obiectiv. Și, ca un ceasornic, multe dintre aceste campanii „don quijote- ști” pur și simplu nu reușesc. Doar îndrăzneala este adesea insuficientă.

Cel mai recent studiu de caz: fostul guvernator al Carolinei de Sud, Nikki Haley, și efortul său incredibil în New Hampshire. Timp de luni de zile, ea a depus o muncă asiduă și lipsită de glorie. S-a întâlnit cu activiști locali și grupuri de studenți deopotrivă. A luat în serios întrebările alegătorilor, chiar și atunci când le-a ratat. În termeni simpli, a respectat ceea ce veteranii din acest stat numesc cu admirație „The New Hampshire Way”.

Ajunsă în acest stat după un dezamăgitor loc trei în Iowa, cu doar o săptămână în urmă, a fost sprijinită de popularul, dar, în curând, demisionarul guvernator al statului New Hampshire, Chris Sununu. Și dacă a existat vreodată un stat căruia îi place, din punct de vedere istoric, să îngreuneze rezultatele care vin din Iowa, New Hampshire este acela.

Cu toate acestea, Haley pur și simplu nu a reușit să se impună într-un stat câștigat de Donald Trump în urmă cu opt ani, în cadrul unor alegeri interne dezordonate. Motto-ul statului – „Live Free Or Die” – este, în același timp,  un strigăt de luptă și un slogan. Și, prin vânturi înghețate și nămeți de zăpadă până la șolduri, alegătorii din New Hampshire l-au strigat cu voce tare marți seară, oferindu-i lui Trump un nou drept de laudă: este primul candidat prezidențial care se impune în competițiile republicane competitive atât în Iowa, cât și în New Hampshire.

„Ați auzit cu toții discuțiile din rândul clasei politice. Se dau peste cap spunând că această cursă s-a terminat”, a declarat Haley în fața susținătorilor din Concord, New Hampshire. „Ei bine, am vești pentru toți: New Hampshire este primul din țară. Nu este ultimul. Această cursă este departe de a se fi încheiat. Au mai rămas zeci de state de parcurs”.

Haley a părut sfidătoare în înfrângere, folosindu-se de întoarcerea sa la sediul său din noaptea alegerilor pentru a face un nou apel la republicani să își regândească afinitatea pentru fostul președinte și a precizat că va continua să insiste asupra problemei vârstei la fiecare pas. „Primul partid care își va retrage candidatul în vârstă de 80 de ani va fi partidul care va câștiga aceste alegeri”, a spus Haley, o nouă înțepătură atât împotriva lui Trump, cât și a lui Biden.

Este clar că Haley se pregătește pentru mai multe competiții, reluând provocarea adresată lui Trump de a participa efectiv la dezbateri și continuând să critice strategia sa haotică. Cu toate acestea, faptul de a fi energic nu este suficient într-o competiție față în față cu un fanfaron care nu are nicio problemă în a încălca normele.

Cel mai bun pariu al lui Haley este să spere că mai mulți republicani vor începe să se gândească dacă încă un an cu Trump- sau patru, dacă va câștiga Casa Albă – nu cumva este prea mult. Cele patru procese penale vor continua să avanseze de acum până la ziua alegerilor. Nici afacerile și problemele sale civile nu vor dispărea. Iar Trump a dovedit în nenumărate  rânduri că este o forță imprevizibilă. Haley nu greșește atunci când spune că Partidul Republican a pierdut Camera, Senatul și Casa Albă cu Trump la cârma partidului.

Chiar înainte de închiderea urnelor în New Hampshire, inițiații republicani dezbăteau deja următorii pași ai lui Haley. Din punct de vedere tehnic, următorul stat în care se vor împărți delegații, luna viitoare, este Nevada; doar Trump are o șansă reală, Haley va fi pe buletinul de vot pentru acoperire mediatică.

Oamenii experimentați din Carolina de Sud – chiar și cei care se consideră fani ai lui Haley – sunt destul de sceptici că Nevada va fi un mediu primitor pentru ea. Suporterii lui Haley susțin că, deși nu pot câștiga în Carolina de Sud, îl pot ține pe Trump sub un anumit plafon. Cu toate acestea, majoritatea celor mai mari donatori și activiști din acest stat se angajaseră anterior în favoarea senatorului Tim Scott, o figură numită în Senat de Haley, iar aparatul său este acum la dispoziția celui pe care l-a susținut după ce și-a încheiat propria candidatură la Casa Albă: Trump.

Nu este clar nici că provocarea deschisă a lui Haley la adresa lui Trump, cea mai populară figură a Partidului Republican, nu se va dovedi complet descalificantă în Carolina de Sud. În timp ce New Hampshire permite votul neafiliaților – și un procent record de 47% dintre ei au corespuns acestei definiții – alegerile interne din Carolina de Sud sunt închise. Doar republicanii declarați pot alege un buletin de vot în Carolina de Sud, iar Trump a câștigat acest stat cu 12 puncte față de Biden acum patru ani. Trump nu va face din întoarcerea lui Haley o plimbare pe King Street, din orice punct de vedere.

Totuși, dacă ne uităm în calendar, există motive pentru ca Haley să rămână în cursă. Stafful ei de campanie a avut grijă să strângă bani pentru a o menține în cursă cel puțin până la Super Marțea din 5 martie, când 11 din 16 state au alegeri interne deschise sau cvasi-deschise, în care independenții pot participa. Iar statele din calendar până atunci seamănă mult mai mult cu New Hampshire, decât cu Iowa. Nu doar Carolina de Sud, ci și Michigan și D.C. au de asemenea „primaries”, iar Haley a dat semne de forță la electoratul cu educație universitară și moderate. În tot acest timp, ea are pregătit un turneu pe Coasta de Vest pentru a se întâlni cu donatorii și a colecta cecuri care ar putea să o alimenteze la ieșirea din Super Tuesday, dacă are noroc.

Cu toate acestea, ea rămâne în mod clar outsiderul. În timp ce ea își va ridica partea ei din cei 22 de delegați din New Hampshire, această competiție se va transforma în curând în evenimente de tipul „câștigătorul ia totul”, unde al doilea loc nu contează.

Presată să își planifice următoarele mișcări înainte de închiderea urnelor, Haley a declarat reporterilor din Hampton că nu pleacă nicăieri, o abordare care i-ar putea fi de folos în fața donatorilor bine cotați, disperați să aibă o altă opțiune decât Trump sau Biden. „Am ajuns aici pentru că i-am depășit în muncă și în inteligență pe toți ceilalți băieți”, a spus ea.

Haley va avea resursele necesare pentru a rămâne în fața lui Trump, cel puțin deocamdată. Următoarea etapă a luptei sale începe miercuri seara cu un miting în North Charleston, South Carolina. Dar entuziasmul și speranța nu sunt suficiente pentru a câștiga marele premiu.


Redactia